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[公益] 一個都不放棄

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    點燃生命之火
    幾個禮拜前與阿餅到了位在光復南路信義路附近的「喜憨兒烘焙坊」,參加他們重新開幕典禮。典禮上,擔任教授憨兒做麵包的六福皇宮文世成師傅,表示令他感動的地方是:每一個憨兒都很懂得把握學習的機會。學習速度緩慢,但是絕對會專心一致地把每個動作紮實地做到好,不管是揉麵糰、沾芝麻、塗奶油…,一次做不好,就做第二次、第三次…。而也正是這點也讓我感觸很深。此刻能夠在工作崗位上打拼、在學校快樂學習,在家中安心休息享福的我們,之所以能夠安居樂業、時刻感受到生活中的「小確幸」,乃源自於我們手邊握有的夠多,有充分的空間餘裕去成就事業。但我們也往往很輕易地將事情視為理所當然。而這些先天能力受到限制的憨兒,好不容易能夠爭取到這樣的一個學習技藝、自立更生的機會。他們的心裡,當下只想著怎麼把麵包做好,因為唯有把麵包做的芳香好吃,客人才會再光顧,然後稱讚他們好棒、手藝真巧!這是一個正向的推進力量。

    在台灣的每個鄉鎮角落,事實上還有更多貧困的孩子們比起憨兒更是缺乏資源,因為「貧窮」並不是一個極度外顯的特質,如果沒有經過觀察或懇談,沒有社福機構的資料記錄,在孩子們身著制服統一的外表下,是很難被察覺的。可是貧窮的陰影卻能深深地影響孩子的心靈。

    還記得我童年的時候,家裡經濟狀況並不好。儘管不至於到需要社會福利機構介入的地步,但也是三天兩頭聽到母親在煩惱錢的事,甚至跟父親起爭執。母親白天在工廠做工,晚上還接家庭代工來掙點額外的金錢貼補家用。標會也是家常便飯的事,母親手頭上總有三、五個會在尬,有的甚至死會,隔天要繳會錢,今天還在跟親戚調頭寸。而在學校,老師要我們在學生資料卡上寫家庭經濟狀況,我因為害怕老師跟同學過問,所以總是填「小康」而非「清寒」。小學時代的學費還算少,幾百塊錢,但是上了國中,學雜費加起來也要兩、三千塊。記得當時,我為了減輕家裡的負擔,只好努力用功,以好成績換得學雜費減免的資格。有一個學期由於參加太多課外競賽,結果功課退步,導致隔一個學期失去了減免資格。為此,我還瞞了母親好久,一直到要學費繳納期限前夕,才將繳費單拿給母親。上高中的第一學期,看到學費變成五、六千塊,制服費也得八千多塊錢,更讓我在母親面前吞吞吐吐。母親希望我好好唸書,笑著要我放心,但我很深刻地感覺到那一陣子她的眉頭始終沒有展開過。我也問母親,是不是要申請就學貸款,她回答我說:「我不希望妳還沒出社會,身上就背著債。」我很難過,也起誓要認真讀書。我不能為母親減輕經濟負擔,但至少我可以讓她不要連我的課業都感到擔憂。

    我也不是一直那麼懂事。母親在高一下學期因意外驟然過世,家裡只剩我一人還沒完成學業,得靠已經工作的姊姊提供我學費與生活費。在我高中三年級時,姊姊有天帶點生氣的口吻對我說:「如果考不上國立大學,那就去唸夜間部吧!妳上大學後得自己賺錢負擔一切了!」所幸最後我仍如願考上心中的第一志願,兼了許多家教來維持生活開銷,一切都還過的去。只是自始至終我的心裡仍有埋怨:「為什麼我要在這樣的一個環境中生活?我也想跟同學一樣穿好看的衣服、我也想出國旅行、我也想…。」

    因此,當我偶然讀到一則關於台灣貧困兒童的報導時,心裡的感觸有多麼深刻。記得那是家扶中心針對貧困學童生活煩惱所作的調查。調查結果顯示「沒錢繳學費」、「怕同學嘲笑」與「對未來不抱期望」等等,是貧兒們心裡最大的煩惱。我小時候儘管沒有資格被列為「貧困兒童」,但母親刻意隱瞞龐大的經濟負擔,長期以來我雖假裝不知情,但卻是我心頭無法說出口的沈重壓力。

    教育是貧兒們脫離貧窮的唯一途徑。只有上學,學得知識與謀生的技能,才能漸漸改善經濟困頓的惡劣環境。只是,台灣還有多少的貧困兒童,或許家裡離學校需翻過一個山頭的那樣遙遠,但對他們而言經濟上那道無形的斷層才是無可跨越的。也難怪這些孩子對未來不抱希望。失去對人生的期望,貧兒們永遠沒有脫貧的一天。這種狀況可能衍生的社會問題,我們也將付出更多的社會成本去解決。

    身為這個社會的中生代,尤其因為從事教職的緣故,我常常在憂心我們下一代的品質。因為他們才是未來支撐這個龐大國家機器運轉的主要零件。「不放棄任何一個。」如果因為貧困,這些孩子就輸在起跑點上,寶石就沒有被發掘的一天,璞玉也永遠不會有機會被琢磨透出光彩。

    第 24 屆點燃愛心之火全民愛心募款活動」已經開始了,迴紋針邀請您一起捐出您的一份愛心,幫助失學的貧窮兒童,同時也為下一代刻下一個「愛的循環」的印記,讓他們學習除了愛自己,對他人更應該恆常關懷、時刻付出。

    Category: 其他專文, 社會一隅 | Tags:

    5 comments on “[公益] 一個都不放棄

    1. 我們家也是三個孩子,小時候除了爸爸微薄薪水還靠我媽做雜貨店勉強養活維持家庭.但是一到了要繳學費和補習費時,我媽媽就得去借或是標會來應付…
      長大後,我發現身邊有這樣經歷的人不少,更有人比我們還困頓,但也因此在自己有能力後願意付出回饋.我在點燃生命之火的部落格上也看到了一篇文章,大家也可以去看看..

      遇見大好人-鄭文堂導演
      http://blog.yam.com/loveforkids

      美美

      • @美美,謝謝妳的分享。我小時候常覺得自己為什麼要生長在這樣的家庭,但長大後才覺得我已經很幸運了。:)

    2. 這篇文章寫得真好!
      我猜不少五六年級生看到妳母親軋會錢那段會很有感觸吧
      至少我是如此
      我們很幸運, 算脫離貧窮了(?)
      是該伸出援手給需要幫的人
      一個都不能放棄哪
      我會記得去捐款的

      順說
      文師傅看到迴紋針的文了
      很開心
      跟妳說謝謝^^

    3. 長期閱讀你的文章
      總是不知覺得深受感動
      有時也會讓我思考更多
      我也是生長在物質不匱乏的家庭
      但從你的文章與我人生的體驗中
      我真的感受到
      感謝,感恩,知足是很重要的事

    4. 真的,我百分百同意你說的。我爸媽也常說,知識才是脫離貧窮的根本之途。我很幸運生在一個不匱乏的環境,所以更應該去幫助需要幫助的人。如果可以,我還想做早餐給沒錢吃早餐的孩子們呢!

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